Défi accueilli: soutenir l’autonomisation par l’éducation

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Alors que la question des droits des femmes semble recevoir davantage d’attention dans les médias – en phase avec les tendances actuelles telles que #womensupportingwomen et #challengeaccepted – ce qui signifie l’autonomisation des femmes reste contesté. Pour Aide et Action, une association internationale à but non lucratif, l’autonomisation est synonyme de développement de l’autonomie pour son propre avenir, rendu possible par l’éducation.

Pour certains, participer à la dernière tendance d’Instagram consistant à partager des photos en noir et blanc de soi et à désigner d’autres personnes pour faire de même est une démonstration de solidarité et un appel à promouvoir l’autonomisation des femmes. D’autres affirment que cet acte de partage de photos ne correspond pas à un plaidoyer et le critiquent comme une excuse pour publier un selfie pour une cause floue.

Au moment de la rédaction de cet article, cette tendance virale a vu plus de 8 millions de personnes partager le hashtag #womensupportingwomen. Indépendamment des assertions, une chose est claire : l’autonomisation des femmes est un terme qui retient de plus en plus l’attention et une question sur laquelle l’organisation non gouvernementale internationale (ONG) Aide et Action met également en lumière grâce à sa nouvelle campagne Education Empowers.(= l’Education Autonomise)

Un point de départ

Pour des ONG comme Aide et Action, l’autonomisation est synonyme de développement de l’autonomie auprès son propre avenir. Soucieuse d’améliorer l’accès à l’éducation de certaines des populations les plus vulnérables et marginalisées du monde, en particulier les filles et les femmes, l’organisation soutient que l’éducation offre la possibilité de construire un avenir plus égalitaire, juste et durable.

Au Burkina Faso, les femmes gagnent en autonomie et en autonomisation économique grâce aux projets d’Aide et Action en faveur de l’alphabétisation et de la formation professionnelle des adultes. Photo: Isabelle Merny, 2017.

Lors du lancement de la nouvelle campagne d’Aide et Action, Vanessa Perette, directrice internationale de la collecte de fonds, a mis l’accent sur l’importance de l’éducation pour déconstruire les stéréotypes néfastes. «La lutte contre les inégalités entre les sexes commence aux portes de l’école et de l’éducation. La déconstruction des représentations mentales et sociales construites autour des femmes ne peut se faire sans la participation de tous: hommes, femmes, enfants, enseignants, dirigeants locaux et mondiaux, communautés, gouvernements et plus encore », a déclaré Perette.

Si les femmes qui soutiennent les femmes peuvent être une bonne source de conversation, pour parvenir à un avenir plus égalitaire, l’autonomisation des femmes doit être une vision partagée par tous. Souvent, l’avenir est déjà planifié et non entre les mains de l’individu marginalisé mais entre les mains des plus grandes puissances en jeu – dirigeants communautaires, autorités locales, décideurs politiques, parents, enseignants, gouvernements, institutions, chefs d’entreprise et plus encore.

Exclusion dans l’éducation

En 2019, l’UNESCO a signalé que deux fois plus de filles que de garçons ne devraient jamais commencer l’école, ce qui fait que 16 millions de filles âgées de 6 à 11 ans sont privées de l’enseignement primaire, contre environ 8 millions de garçons.

Dans le monde, 620 millions d’enfants n’ont pas accès à des toilettes non mixtes à l’école, ce qui empêche en outre les filles et les enseignantes d’aller à l’école en toute sécurité. Selon les récentes découvertes de WaterAid, ce manque d’assainissement conduit un tiers des filles d’Asie du Sud à rater l’école entre un et trois jours par mois pendant leurs règles.

Au Laos, des jeunes femmes appartenant à des minorités ethniques acquièrent des compétences commerciales dans un atelier d’entrepreneuriat soutenu par Aide et Action. Photo: Fourni par Aide et Action Laos, 2019

.Lorsqu’une fille se voit refuser la chance d’aller à l’école, les conséquences peuvent être dévastatrices. Les femmes représentent à elles seules 63% des 750 millions d’adultes analphabètes dans le monde. S’exprimant sur la question de l’éducation et de l’autonomisation des femmes, la réalisatrice Anastasia Mikova décrit l’accès inéquitable à l’éducation comme un problème auquel nous devons nous attaquer d’urgence.

Dans Woman, un film que Mikova a coréalisé avec Yann Arthus-Bertrand, le duo donne la parole à 2000 femmes dans 50 pays différents, offrant un portrait intime des expériences des femmes à travers le monde. Le point fort que Mikova retienne du projet est que les femmes qui n’ont pas été scolarisées sont beaucoup plus susceptibles d’être confrontées à des mariages forcés et à des violences intraconjugales.

Chaque année, 15 millions de filles mineures sont mariées, ce qui les conduit souvent à rater l’école. Aujourd’hui, plus de 700 millions de femmes se sont mariées avant d’avoir 18 ans, soit près de 10% de la population mondiale. Chaque année dans le monde, environ 16 millions de filles âgées de 15 à 19 ans et 2 millions de filles de moins de 15 ans donnent naissance à un enfant. 18 pays n’ont pas de lois, politiques ou stratégies pour protéger le droit des jeunes filles de retourner à l’école après la grossesse.

Un effort mondial

Partout dans le monde, Aide et Action s’efforce de réduire les obstacles auxquels les femmes sont confrontées pour accéder à l’éducation.

En Inde, le projet Enlight d’Aide et Action améliore l’accès à l’éducation des enfants en âge de fréquenter l’école primaire dans dix villes. Photo: Sandrine Assouline, 2018.

En Inde, où naître femme signifie trop souvent qu’une fille sera privée d’éducation, Aide et Action met en œuvre depuis cinq ans un projet intitulé Enlight qui aide les jeunes filles marginalisées en âge d’aller à l’école primaire dans dix villes à accéder à l’éducation. «Lorsque nous avons lancé notre projet, nous avons d’abord dû convaincre les communautés de la nécessité d’envoyer leurs filles à l’école. Des réunions étaient organisées une à deux fois par mois pour en discuter avec les familles et en particulier avec les mères », remarque Albert Bosgo, responsable du projet Enlight à Chennai, en Inde. Aujourd’hui, Bosgo se réjouit de voir un grand changement dans les attitudes des communautés à l’égard de l’éducation, où les adultes et les enfants sont désormais convaincus que l’éducation est le seul moyen de briser le cycle de la pauvreté dans lequel beaucoup ont été pris au piège.

Au Burkina Faso, en Afrique de l’Ouest – où l’analphabétisme et le manque d’accès aux prêts et à la terre pour les femmes constituent des obstacles à l’égalité – le projet Learning for Change (Apprendre Pour Changer: APC) de l’organisation permet aux femmes burkinabè d’acquérir une indépendance financière grâce à des cours d’alphabétisation, formation professionnelle et soutien financier.

Au Laos, des jeunes femmes appartenant à des minorités ethniques acquièrent des compétences commerciales dans un camp d’entrepreneuriat soutenu par Aide et Action. Photo: Fourni par Aide et Action Laos, 2020.

 En Asie du Sud-est, les disparités entre les sexes se retrouvent dans l’enseignement secondaire supérieur où au Laos par exemple, les taux de fréquentation des filles sont inférieurs à 50%. Cette disparité est directement liée aux normes enracinées qui soutiennent les rôles attendus de chaque sexe, selon lesquelles le travail domestique et de soins non rémunéré est donné aux femmes et le travail économiquement productif est donné aux hommes. En 2019, Aide et Action a lancé un atelier de leadership et d’entrepreneuriat pour les jeunes femmes du Laos, soutenu par le British Embassy Program Fund.

L’atelier a été conçu pour être une opportunité d’autonomisation pour les femmes et les filles d’ethnie rurale âgées de 14 à 22 ans d’acquérir des compétences et une expérience que l’on ne trouve pas dans une classe typique. L’objectif était de doter les filles non seulement du sens des affaires et des compétences qu’elles désiraient, mais aussi du courage et de la confiance nécessaires pour exprimer leurs opinions et assumer des rôles de leadership dans leurs communautés.

Suon Sokhom a consacré près d’une décennie à être enseignante préscolaire dans un village rural de la province de Kep, au Cambodge. Photo: Christine Redmond pour Aide et Action, 2020.

Dans les régions rurales du Cambodge, de nombreuses filles peuvent être confrontées à des pressions pour quitter l’école prématurément pour se marier et fonder une famille ou pour aider leur famille à faire des travaux agricoles ou domestiques. L’enseignante préscolaire Suan Sokhom a abandonné l’école en 10e année pour se marier. Sans une formation complète, elle n’aurait jamais imaginé qu’elle aurait l’opportunité de devenir enseignante au préscolaire mais, contre toute attente, elle a rejoint l’un des projets d’Aide et Action et en huit ans, elle s’est formée à l’éducation préscolaire et est devenue la première de sa communauté, engagée à fournir des soins et une éducation de qualité à la petite enfance aux enfants marginalisés de son village. « Je ne suis pas la même personne qu’avant le projet – j’ai gagné en confiance et je suis devenu un membre respecté et apprécié de ma communauté », a expliqué Sokhom.

«Notre expérience montre que les jeunes femmes, en particulier les femmes rurales issues de milieux pauvres, deviennent des leaders pour leur communauté», a déclaré la Dr Rukmini Rao. Psychologue, militante et dans un magazine indien La «femme de l’année» de la semaine en 2014, la Dr Rukmini Rao est membre du conseil d’administration d’Aide et Action depuis 2011. Parlant de la campagne Education Empowers de l’organisation, elle atteste que si les filles y ont accès à l’éducation, elles ont alors la possibilité de devenir des acteurs du changement.

Dans le Cambodge rural, les élèves des minorités ethniques reçoivent une éducation à l’hygiène et des fournitures d’Aide et Action pour les aider à se protéger et à protéger leurs communautés contre la propagation du Covid-19. Photo: Christine Redmond, 2020.

Avancer dans la solidarité

Selon Charles-Emmanuel Ballanger, directeur international d’Aide et Action, il est essentiel de défendre l’éducation des filles et l’alphabétisation des femmes, mais ce n’est pas suffisant. «Actuellement, l’éducation des filles reste entravée par de nombreux facteurs: la pauvreté, la discrimination, les mariages et grossesses précoces, les environnements dangereux et plus encore… nous devons prendre des mesures urgentes», a-t-il déclaré.

Selon le Forum économique mondial, au rythme actuel (avant l’épidémie de Covid-19 qui pourrait faire reculer encore plus les choses), il faudra 108 ans pour combler les inégalités entre les femmes et les hommes et 202 ans pour atteindre la parité dans le monde de travail. Alors que les tendances Instagram telles que #womensupportingwomen peuvent initier des dialogues sur des questions importantes, il reste encore beaucoup à faire pour accroître la participation des femmes dans la société et selon des organisations comme Aide et Action, ce défi commence par l’éducation.

En savoir plus sur la campagne Education Empowers (l’Education Autonomise) d’Aide et Action: https://education.aide-et-action.org/en/emancipe